ยาดังกล่าวมีชื่อทางเคมีว่า ซิลเดนาฟิล ปลอดภัยในการใช้งาน และปัจจุบันเป็นยารักษาภาวะหย่อนสมรรถภาพทางเพศในผู้ชายและสำหรับความดันโลหิตสูง
อย่างไรก็ตาม ทีมนักวิชาการจากสหรัฐฯ เชื่อว่าอาจช่วยลดความเสี่ยงในการเกิดโรคอัลไซเมอร์ได้ร้อยละ 69

นักวิชาการมองว่ายาชนิดใดที่ผ่านการรับรองอาจมีประสิทธิผลในการรักษาโรคอื่นๆ ที่ยาเหล่านี้ไม่ได้มีไว้สำหรับใช้ในปัจจุบัน มีการศึกษายามากกว่า 1,600 ชนิดและนักวิจัยมองว่าพวกมันมีปฏิสัมพันธ์กับโปรตีนต่างๆ มากกว่า 350,000 ชนิดในร่างกายมนุษย์อย่างไร

วิธีการนี้เป็นสาขาใหม่ของการตรวจสอบและอาจนำไปสู่การนำยากลับมาใช้ใหม่เพื่อขยายขอบเขตการใช้งาน การวิเคราะห์พบว่าซิลเดนาฟิลอาจมีประสิทธิภาพในการกำหนดเป้าหมายโปรตีนบางชนิดที่เกี่ยวข้องกับการพัฒนาของโรคอัลไซเมอร์ในสมอง

โรคอัลไซเมอร์เป็นอาการที่พบบ่อยที่สุดของภาวะสมองเสื่อม และเป็นหนึ่งในนักฆ่าที่ใหญ่ที่สุดของสหราชอาณาจักร ในปี 2020 ร้อยละ 11.5 ของผู้เสียชีวิตที่ลงทะเบียนทั้งหมดในอังกฤษและเวลส์ มาจากโรคอัลไซเมอร์หรือภาวะสมองเสื่อมโดยมีเพียง Covid ที่คิดเป็นสัดส่วนการเสียชีวิตที่สูงขึ้น

ลากผ่านบันทึกการประกันภัย
การศึกษาในสัตว์ก่อนหน้านี้ระบุว่าโรคอัลไซเมอร์อาจป้องกันและรักษาได้ด้วยไวอากร้าแต่ไม่มีหลักฐานที่แน่ชัดจากการทดลองในมนุษย์

นักวิชาการสืบค้นข้อมูลการประกันสุขภาพของผู้คนมากกว่าเจ็ดล้านคนในสหรัฐอเมริกา ชุดข้อมูลที่ไม่เปิดเผยชื่อนี้ทำให้นักวิจัยสามารถดูผู้ที่ได้รับยาและผลลัพธ์ด้านสุขภาพของพวกเขาในช่วงหลายปีที่ผ่านมา

แสดงให้เห็นว่าประมาณร้อยละ 99 ของผู้ที่ใช้ไวอากร้าไม่พัฒนาเป็นอัลไซเมอร์ในช่วงหกปี สำหรับผู้ที่ไม่ได้ใช้ยา ตัวเลขดังกล่าวอยู่ที่ประมาณ 95 เปอร์เซ็นต์

“หลังจากติดตามผลเป็นเวลา 6 ปี การใช้ซิลเดนาฟิลมีความสัมพันธ์อย่างมีนัยสำคัญกับการลดความเสี่ยงของโรคอัลไซเมอร์ได้ถึงร้อยละ 69 เมื่อเทียบกับผู้ใช้ที่ไม่ใช่ซิลเดนาฟิล” นักวิทยาศาสตร์เขียนไว้ในบทความที่ตีพิมพ์ในวารสาร Nature Aging

เกือบทุกคน ร้อยละ 98 ในการศึกษาที่รับประทานไวอากร้าเป็นเพศชายอันเป็นผลมาจากการใช้ยาในปัจจุบัน และนักวิจัยไม่พบหลักฐานที่แน่ชัดว่ายาดังกล่าวช่วยลดความเสี่ยงในการเกิดโรคอัลไซเมอร์ในสตรี

การศึกษาได้แสดงให้เห็นความเชื่อมโยงระหว่างผู้ที่รับประทานยากับความเสี่ยงที่ลดลงของ โรคอัลไซเมอร์แต่ข้อมูลไม่สามารถพิสูจน์ได้ว่าไวอากร้าเป็นสาเหตุของสิ่งนี้

ผู้เชี่ยวชาญเตือนว่าวิธีเดียวที่จะตรวจสอบสาเหตุที่พิสูจน์ได้คือการทดลองทางคลินิก

ความคิดเห็นแบ่งมากกว่าประสิทธิภาพ
โรเบิร์ต ฮาวเวิร์ด ศาสตราจารย์ด้านจิตเวชศาสตร์วัยชราที่มหาวิทยาลัยคอลเลจลอนดอน กล่าวว่าผลลัพธ์ที่ได้ “ไม่สามารถกระตุ้น” เขาได้

“สมาคมไม่ได้หมายความถึงสาเหตุและต้องหยุดชั่วครู่เพื่อพิจารณาลักษณะของชายสูงอายุที่ปรึกษาแพทย์ในการรักษาภาวะหย่อนสมรรถภาพทางเพศเพื่อทำความเข้าใจว่าทำไมพวกเขาจึงอาจแตกต่างจากคนที่อยู่ในระยะก่อนแสดงอาการของ โรคอัลไซเมอร์” เขากล่าวเสริม

อย่างไรก็ตาม นักวิชาการบางคนมองโลกในแง่ดีเกี่ยวกับการวิจัยมากกว่า ยกตัวอย่างเช่น ดร.แจ็ค ออตี จากมหาวิทยาลัยแทสเมเนีย กล่าวว่า บทความนี้มีปัญหาที่ชัดเจน แต่แนวทางและข้อค้นพบนั้น “น่าตื่นเต้น” “น่าทึ่ง” และ “น่าอัศจรรย์”

“เราต้องการการวิจัยเพิ่มเติม ในด้านการวิจัยโรคอัลไซเมอร์ เรารู้สึกตื่นเต้นกับยาหลายชนิดในช่วงหลายปีที่ผ่านมา เพียงเพื่อให้ความหวังของเราหมดไปในการทดลองทางคลินิก ฉันจะติดตามกลุ่มวิจัยนี้และงานวิจัยเกี่ยวกับซิลเดนาฟิลอย่างใกล้ชิด” เขากล่าว

Dr Susan Kohlhaas ผู้อำนวยการฝ่ายวิจัยของ Alzheimer’s Research UK กล่าวว่า “การพัฒนายาสำหรับโรคต่างๆ เช่น อัลไซเมอร์ ซึ่งโจมตีสมองนั้นเป็นกระบวนการที่มีค่าใช้จ่ายสูงและอาจใช้เวลานานหลายปี

“ความสามารถในการปรับเปลี่ยนยาที่ได้รับใบอนุญาตแล้วสำหรับสภาวะสุขภาพอื่น ๆ สามารถช่วยเร่งกระบวนการค้นพบยาและนำมาซึ่งการรักษาภาวะสมองเสื่อมที่เปลี่ยนแปลงชีวิตได้เร็วขึ้น”

ดร. Ivan Koychev นักวิจัยทางคลินิกอาวุโสของ University of Oxford เรียกการศึกษานี้ว่า “การพัฒนาที่น่าตื่นเต้น” โดยเสริมว่า “แนวทาง ‘การนำกลับมาใช้ใหม่’ นี้สามารถลดระยะเวลาการค้นพบยาลงได้หลายปีและลดความเสี่ยงของความล้มเหลวดังที่เราทราบกันดีอยู่แล้วว่าอย่างไร ปลอดภัยยาเหล่านี้อยู่ในมนุษย์”